USCIS Updates Policy Guidance on Naturalization Eligibility and Voter Registration through DMV

naturalization good moral character

On May 27, 2021, U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) releases a policy update regarding applicants’ registration to vote through a state’s department of motor vehicles (DMV) or other state benefit application process and the effects on an applicant’s good moral character (GMC).

Applicants for naturalization must demonstrate GMC during the required period of time immediately before filing and up to the time they take the Oath of Allegiance. The applicable period of time depends on the section of the statute under which the applicant is eligible to naturalize. In general, the statutory period for GMC for an applicant filing under the general naturalization provision starts 5 years prior to the date of filing. The statutory period starts 3 years prior to the date of filing for certain spouses of U.S. citizens. USCIS may find that certain applicants have not met GMC requirements if they have unlawfully registered to vote or voted unlawfully in the United States.

The National Voter Registration Act (NVRA), often referred to as the “Motor Voter” law, directs states to provide eligible voters with the opportunity to register to vote at the same time they apply for a driver’s license or identification (ID) card at the state’s motor vehicle authority. Consequently, many states have incorporated voter registration into the application for a new or renewed driver’s license or state ID card, and unlawfully registering to vote or falsely claiming U.S. citizenship during this process can adversely impact an applicant’s GMC. The NVRA applies to 44 states. Certain states (Idaho, Minnesota, New Hampshire, North Dakota, Wisconsin, and Wyoming) and territories (Puerto Rico, Guam, Virgin Islands, American Samoa) are exempt from the NVRA. Many naturalization applicants have unknowingly registered to vote when they renew their ID or driver’s license.

USCIS seeks to clarify the following:

  • USCIS will not penalize an applicant who unknowingly or unwilfully registers to vote.
  • USCIS does not consider an applicant to have unlawfully registered to vote if the applicant did not complete or sign the voter registration (including electronic signature, if applicable) in the motor vehicle or other state benefit application.
  • USCIS does not consider an applicant to have unlawfully claimed to be a U.S. citizen if the applicant did not affirmatively indicate that he or she is a U.S. citizen. However, if the applicant registered to vote, the applicant has the burden to prove that the registration form did not contain a question about whether the applicant is a U.S. citizen or that the applicant did not indicate, in response to the question, that he or she is a U.S. citizen.
  • An applicant may be considered to have falsely claimed to be a U.S. citizen for the purpose of registering to vote, and therefore may lack GMC because he or she committed an unlawful act in violation of 18 U.S.C. 1015(f), if the applicant knowingly answered “yes” to a question asking whether he or she was a U.S. citizen in order to register to vote. This may apply even if the applicant’s registration to vote was done simultaneously with the process of a driver’s license or ID card application, or an application for other state benefits.

When you renew your driver’s license, it’s always wise to read the forms before signing affirmatively.

美国移民局(USCIS)更新入籍公民要求

美国移民局(USCIS)更新了《美国移民局政策手册》中的政策指南,对美国公民入籍的历史基础以及政府的原则和形式的教育要求。此更新于2020年12月1日生效,并且可能适用于该日期或之后提交的入籍申请。

政策重点

将一般公民测试题库从100增加到128,将考试的测试题数从10增加到20题,相应地,将通过公民测验所需的正确答案的数量从6增加到12。通过要求的考试分数(正确率为60%)不会改变。

即使申请人达到及格分数,官员也将要求考试人回答所有20个测试项目。

对年龄在65岁或以上且已合法居住至少20年的申请人, 移民局将给予特殊考虑,选择10个测试问题(需要6个正确答案)。

移民费用持续上涨, 2020年10月2日生效

USCIS fee hikes will make immigration and naturalization unaffordable.

美国移民局发布了最终法规提高某些移民福利的申请费用。该规则将于2020年10月2日生效(原文于此)。最终法规将对各种移民的申请费平均提高20%,限制费用豁免,并且为某些移民要求增加了新费用。移民局表示,由于其当前的预算资金短缺,这是不得不进行的措施。总而言之,美国移民正在大幅度增加费用,为庇护申请增加了新的$50费用,限制了费用减免,对当前在线提交的表格略有折扣,即便申请人有 同时提交的绿卡申请表格,移民局也将要收取工卡和旅行证的费用。以下是重要要点总结:

费用减免难上加难

自10月2日起,移民局另外限制了可享受费用豁免的人群。只有VAWA自诉人,T非移民,U非移民,某些受虐配偶和子女,TPS申请人,SIJS申请人以及阿富汗/伊拉克特殊移民将有资格获得费用减免。

除了消除费用豁免,移民局还大大缩小了获得费用豁免的标准。 目前,申请人可以根据经济困难或收入达到或低于联邦贫困线收入指南的150%的资格获得费用减免。 但是,在新规生效之后,只有收入低于或低于联邦贫困线125%的人才有资格。最后,符合费用减免条件的申请人必须提交I-912表格,以及所需的证明文件,即税务记录,W-2表格或证明收入的特定文件。

绿卡调整身份需另外缴纳工卡和旅行证费用

与绿卡I-485表格同时提交或在移民局等待处理的时候,移民局现在需要分别为I-765和I-131表格收取申请费用。 新规之前,绿卡调整身份的申请者可以无偿提交工卡和回美证申请,而无需支付额外费用。情况将不再如此。 正在申请绿卡过程中的个人,如果需要办理工卡或回美证的个人,必须另外支付550美元的I-765工卡申请费用以及590美元提交I-131旅行证件的申请。

移民局另外取消了14岁以下与父母一起申请的孩子的I-485绿卡申请费减免。 新规之前,14岁以下的儿童仅需支付750美元即可提交I-485绿卡申请费用(当孩子与父母同时提交时)他们现在将支付全额费用1,130美元。另外需要另外的工卡I-765表格(550美元)和回美证I-131表格(590美元)的费用,从而将I-485绿卡小孩的申请的总费用增加一倍以上至2,270美元。

庇护也要收费

移民局为庇护申请人设立了新的申请费。 美国公民及移民服务局将为I-589表格收取50美元的备案费。对于在陪审过程中无人陪伴的未成年人的庇护费,有一个例外情况。 美国将加入伊朗,斐济和澳大利亚,成为147个条约签署国中收取庇护费用的国家。如果庇护的主要申请人庇护通过,以后申请绿卡将会得到50美元的费用减免。

工签种类细化费用上涨

I-129表格非移民工人申请将被细化为不同类别,根据类别缴纳费用。原先的460美金基础费用将被取代。I-129H1 新的费用为 555美金。 I-129H2A将涨到 850美金, I-129H2B 将涨到715美金. I-129L 也涨到805 美金.

总体申请费用上涨

移民局大幅提高大多数移民申请的申请费,并将开始对从未交纳费用的申请收取费用。 该费用规定将大大增加申请多项移民福利的成本。例如,N-400表格(入籍申请)的申请费将增加80%以上,使个人申请公民身份的费用超过1,100美元。 N-336表格(入籍否决的听证请求)的申请费增加了近150%,达到1,725美元。 尽管几乎所有费用都增加了,但移民局名义上减少了一些费用,尤其是在线申请将享受10美金的打折。

外国人的美国联邦税收,以及美国全球征税是什么意思?

Resident and Nonresident taxation

在世界上的任何地方的美国公民(USC)以及绿卡持有者 (LPR)都必须对所有收入来源缴纳美国个人所得税,无论此类收入是来自美国境内还是境外,因此所有美国公民以及绿卡都是美国纳税居民。

美国国税局(Internal Revenue Service)强烈鼓励严重欠税的纳税居民偿还欠款或与美国国税局(IRS)签订付款协议. 2015 签订的FAST法案要求国务院拒绝欠税人的护照申请或拒绝护照更新。在某些情况下,国务院可能会撤销严重欠税的纳税人的护照。该法律影响的纳税人是那些欠债严重的人。具有严重拖欠税款的纳税人通常是欠国税局超过 51,000美元的应交税款,罚款和利息。

出于联邦个人所得税的目的,外国人分为居民或非居民外国人。绿卡都是居民。居民也包括在一年内在美国居住超过31天,或者在两年内在美国居住超过183天的人。如果某人在外国拥有税籍并且在美国的停留时间少于183天,则将被视为非居民。另外来说,在美国拥有 F,J,M或Q签证的人,也可被视为非居民。

居民应与美国公民遵守相同的联邦所得税法。与美国公民一样,绿卡居民也应就在美国和国外赚取的所有收入缴税。 绿卡居民使用1040表格系列提交纳税申报表,可以申请扣除和抵免额,并按与美国公民相同的税率纳税。绿卡居民与美国公民一样,除了个人所得税以外,会需要缴纳社会保障和医疗保险税(FICA税)和自雇收入税(SECA税)。

非居民应按美国境内来源的收入征税,但通常不对外国来源的收入征税。 税收条约(Tax Treaties)为非居民提供福利。 如果非居民在美国的停留时间少于规定的时间段(例如90天,180天或183天)或收入金额少于指定的金额(通常在3000到10,000美元以内),并且由外国雇主支付,则不需要缴税。 此外,特定群体(例如,学生,教师,运动员和外国政府雇员)的收入通常也免征美国税。非居民无需缴纳SECA税.

通常,离开美国的非居民必须从国税局获得IRS许可证(sailing permit),该证明表明该人“已遵守所得税法对他施加的所有义务。” 如果在未获得许可的情况下离开,国税局可能会在出境海关处对他们进行检查要求缴纳应缴税款。 某些外国人可以不申请IRS许可证,包括国际组织和外国政府的雇员; 具有F,H,J和M签证的学生; 军事学员; 持B-1或B-2签证的访客; 持C-1签证在美国过境的外国人; 以及来自加拿大和墨西哥的通勤者。

美国的全球征税还是很复杂的。在某些情况下,有些许 “无意的美国人”  – 这些人可能是因为出生在美国后而在美国境外长大,或者出生在美国境外但父母是美国公民 – 多年来一直没有意识到他们作为 USC 的身份。 最初,对于 “无意的美国人” 来说,发现自己是美国公民可能使人非常兴奋,直到他们发现自出生以来一直是美国纳税居民。 正是在这一点上,美国公民的价值可能下降。对于 “无意的美国人” 来说,这是非常困难的,因为他们的义务是遵守美国税法。

 

 

考公民不会讲英文怎么办?医疗豁免新规定

医疗豁免必须证明医疗状况和不会英文有因果关系

美国公民及移民服务局(USCIS)最近澄清了有关美国公民入籍医疗豁免的政策(表格N-648)。从1994年开始,美国国会通过法令规定了美国公民入籍申请人可以免考英语。N-648表格必须由医疗专业人员填写并证明申请人由于身体或发育障碍或精神损害而无法学习英文参与入籍考试。

入籍美国公民必须要申请人通过英文和美国历史试题的考试。但是这些要求是可以免除的。申请人需要证明由于“医学上可确定的”身体或发育障碍,或,已经持续或预计持续至少12个月的精神损害而无法考试。申请人通过承担举证责任,证明他或她患有影响学习能力的残疾或损伤。文盲或者高龄并不是寻求豁免的正当理由。

USCIS仅授权以下持牌医疗专业人员证明残疾例外表格:

  • 医生;
  • 骨病医生; 和
  • 临床心理学家。

这些医疗专业人员必须获得在美国执业的执照。这个开N-648报告的医疗专业人员必须至少:

  • 对申请人进行至少一次面对面的检查;
  • 解释N-648表格中医疗状况的性质和程度;
  • 解释为什么申请人的医疗状况如何导致了申请人无法通过英文和美国历史试题;
  • 测试表明医疗状况已经持续或预计持续至少12个月; 和
  • 申请人的医疗状况并非是因为使用毒品引起的。

移民局审批官员主要看的就是N-648表格是否包含足够的信息。审批人员会要确保医疗专业人员的解释既详细又具体,而不是通用的“一刀切”的解释。N-648表格必须确保申请人的医疗状况与申请人无法通过英文和美国历史试题是有直接的因果关系的。审批人员必须关注医疗专业人员是否利用了足够的细节并且已充分解释了申请人的医疗状况。

一般而言,移民局审批官员应接受医学专业人员的诊断。除非发现申请人的医疗有疑问,差异,或虚假陈述或欺诈的可能。如果在面试的时候移民局觉得医疗豁免的理由不充分, 移民局必须为申请人提供英文和美国历史试题考试的机会。

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