Ensuring Equal Justice and Language Access for Limited English Proficient Population

I am glad to be a part of the National Asian Pacific American Bar Association’s (NAPABA) presentation and report on “Language Access and Asian Pacific Americans: Progress and Challenges” at the 2017 NAPABA convention in Washington D.C.

Ensuring equal justice and access to courts and services is a project I am passionate about. Read the report here. In this report, NAPABA examines the current state of language access at the federal and state courts and administrative agencies as well as provide recommendations to address the problems the limited English proficient population faces. DNzr12AX0AAzWIF

Read the report here

Can Border Patrol Search My Phone or Laptop?

The U.S. Customs and Border Protection (CBP) seems to be increasing electronic device searches in recent months. These devices include password-protected laptops, phones, and other hand-held devices. Everyone, both citizens and non-citizens, is concerned about smooth entries and potential consequences. Does CBP have the authority to do so? Can CBP refuse my entry to the United States upon information found on my phone? Can they search my laptop under the Fourth Amendment?

The short answer is yes. There are almost no exceptions to CBP’s authority to search electronic devices. Under the Fourth Amendment, the federal government has the right to conduct random searches of persons and conveyances crossing international borders under the “border search exception.” CBP claims that under 19 C.F.R. §162.6, all persons, baggage and merchandise arriving in the customs territory (e.g. port of entry) of the U.S. from outside of the U.S. are subject to the inspection and search authority of CBP.  CBP believes that an inspection of an electronic device transported by an international traveler does not require the consent of the traveler. However, CBP border searches only extend to information physically resident in the device and not stored on remote servers (e.g., iCloud). Also, privileged information (e.g., attorney-client privileged information) may not be subject to search.

CBP, however, will not prevent U.S. citizens from entering the U.S. if the U.S. citizen refuses to provide a password to unlock an electronic device.

 

如果被警察或者移民官员拦下,如何保护你的权利

你需要知道自己的哪些权益,需要如何维护自己的权利呢?

在美国居住生活难免会跟警察打交道,最近电视新闻里关于警察侵权的报道难免令人沮丧害怕。如果你被警察拦下,你需要知道自己的哪些权益,需要如何维护自己的权利呢?
如果你在户外被警察拦下:
  • 你有权利保持沉默。你需要告诉警察你选择保持沉默 (I choose to remain silence)。在有些州,你需要告诉警察你的名字。不要用假名字。
  • 千万保持镇定。不要跑,不要慌张。不要争辩,抗拒,或者妨碍警察执行公务。这些可能都是可以累加的罪名,例如 obstruction of justice, resisting arrest, etc.
  • 把手放在警察可以看见的地方。不要放在口袋里或者包里。警察如果看不到你的手,就会怀疑你有武器。
  • 询问警察你是否有被逮捕或者扣留 (Am I under arrest?) 如果警察没有可以逮捕你的理由,你可以询问是否可以离开 (May I leave?)
  • 如果警察允许你离开的话,保持镇静,慢速走开。不要跑,让警察可以看到你的手。走开始不要讲话。
  • 如果警察征询你的意见想要搜查你的物品或者你本人,你可以拒绝 (No)。
如果你在驾车时警察亮灯拦下了你:
  • 尽量把车停到车流少的地方,这是为了你的安全,也是为了减少堵车隐患。你可以拐到小路上或者停在高速的隔离带上。
  • 把车熄火,如果是晚上的话, 打开车内的灯。把车窗摇开一半,把上手放在方向盘上。
  • 警察会要求你出示驾驶执照 (license),车辆登记证明 (registration),以及保险 (insurance)。如果你没有这些证明的话,是违反法律的 (Driving without a license/ Driving without insurance). 有些警察会同意你给保险证明,比如过邮件或者上个月的保险。
  • 如果警察想要搜查你的车辆,你可以拒绝。除非警察觉得你的车内有犯罪证据,他们是不需要你的许可就可以搜查你的车。比如说,如果警察看到你车内有大麻或者大量现金,警察可以在不经你允许的情况下搜查的车。这个的原因在于警察有 probable cause 认为你用你的车辆进行非法活动。
  • 车内的乘客均有权保持沉默。如果你不是司机,只是乘客,你可以询问是否可以离开。
如果你被询问你的移民身份 (immigration status):
  • 你有权保持沉默。任何关于你的出生国家,以及你是否是美国公民,你都有权拒绝回答。当然,这个只限用于你在美国本土,若果你在机场或者入境港口被边境海关询问这些问题,你需要如实回答。你需要向移民官员出示你的真实的文件。
  • 不要谎报你的名字或者身份,说谎或者出示假证件会有非常严重的后果。
如果有移民局官员到你的家里去:
  • 你不需要让他们进门。除非它们有法官签署的命令 (Search Warrant)。
  • 要求他们出示法令。执法人员必须要给你看法令,这份法令上会有详细的他们可以搜查的地点以及物品。
  • 如果移民官员持有逮捕令 (arrest warrant) 并且觉得这个被逮捕人在家,他们有权进入这个人的家。
  • 递解/驱逐令 (deportation order) 需要住户的同意才可以进入房屋。如果这个被递解者不在屋内或者不住在这里,你无需让移民局进门。
  • 在你给你的律师打电话之前,不要说任何话。你可以选择保持沉默。你所有讲的话都可以作为证词。
如果你被警察逮捕了:
  • 不要抗拒。抗拒的后果会伤害到你自己甚至累计罪名。不要跑。更不要袭击警察。
  • 告诉警察你希望保持沉默 (Remain silence)。要求一个律师或者政府给你提供一个律师。
  • 在没有律师的情况下,你不要回答任何问题。在堪萨斯州,警察盘问你的时候是不需要给你提供翻译,意思是你没有法定的权利指派翻译。如果你不知道警察问你什么,千万不要回答。
  • 如果你给律师打电话,警察不可以旁听你的交流内容。
如果你被关到了移民局:
  • 你有权聘请律师。政府不会提供律师。只有刑事犯罪政府才会提供律师。但是移民监狱会提供一份免费律师或者低收费律师的名单。
  • 你有权利联系中国领事馆,或者让执法人员把你被逮捕的事宜通知到领事馆。
  • 你需要告诉移民官你保持沉默。
  • 不要和其他人讨论你的移民身份。这个很有可能会移民官员知道。如果有移民官员来找你,不要签署你不能理解的文件。
  • 仔细阅读所有文件,理解内含的内容。某些放弃你的权利的文件千万不要签署。移民官员可能让你签署放弃绿卡,或者自动离境的文件。如果你看不懂的话,要求一个翻译。
  • 记住你的A号码,你的随身物品可以让家人去取。根据你被关押地点,你的家人可能需要给你打钱使用电话或者用自动售货机。

如果你觉得你的权利被侵犯了的话:

  • 如果你受伤了,你需要要求医生或者去医院。把自己受伤的部位拍下来,记住当时发生的细节。
  • 很多执法部门有申诉的渠道。或者你可以告诉你的律师要求民事诉讼赔偿。