Criminal Defense 刑事

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美国刑事司法制度分为两种:联邦司法制度合各个州的刑事司法制度。这两个制度是不一样的。大体上来说,如果犯罪行为跨州界的话,会涉及联邦法庭 (federal court)。如果犯罪行为是州内的话,州内刑事法院有裁决权 (state court)。以下是一些重要的美国刑法概念。

米兰达宣告 (Miranda Warning):这是被捕人最基本的权利:一个人被警察抓到,警察有义务告诉他,他可以保持沉默,他有权利要求自己辩护律师在场,他可以拒绝回答警察问题。这是美国法律要求的。法律要求警察必须在盘问之前,一定要给被告人和犯罪嫌疑人劝告。

审前羁押 (Custody)犯罪嫌疑人被警察抓获的时候,警察有义务把他马上送到法院去。送到法院以后,法院会决定是审前羁押或者是释放,警察不能做主,检察官也不能做主,法院会举行一个听证会 (bond hearing),听双方的证据决定能不能释放嫌疑人。

无罪推定 (Presumed Innocence):在刑事司法制度中对被告人没有任何的质证的责任,他可以坐在那什么都不说,他没有任何义务,我们刑事审判制度基本的原则是举证责任都是控方,被告人没有任何的举证的义务。

举证标准 (Evidentiary Standard):我们不可能知道绝对的事实。所以控方举证的责任就是介绍足够的证据可以排除一切合理怀疑的标准 (“beyond reasonable doubt”)。如果证据不能够达到合理怀疑标准的话,陪审团可以判决被告人无罪。

律师援助 (Right to Attorney):刑事被告人必须有律师的援助。如果你自己没有钱聘请律师的话,政府可以安排免费的律师 (Public Defender)。一般来说,这个和你的工作和收入是有直接关系的。

宪法第6修正案 (Sixth Amendment):被告人在审判案件中有向证人询问的权利 (“right to confront witness”),可以向证人质证。被告人有权利强制证人出庭作证。对他有利的证人可以强制出庭作证,对他不利的证人他有机会向其质证。

审判过程 (Court Hearing):第一个阶段是挑选陪审团的成员 (Jury)。刑事审判必须有12位普通公民。陪审团没有法律知识,他主要靠法官对法律的解释后决定是否可以定罪。之后,法官和辩护律师第一次有机会向陪审团发言 (“opening statement”)。这个发言之后,审判的重要的阶段开始了,就是提供证据。举证的责任是检察官的,如果检察官对罪名的某一个因素不提供证据的话,这个案件不成立,这个起诉书就会被撤销。