Can’t Travel, Visa Expires, What Do I Do Now?

A lot of people stuck abroad have experienced panicking moments in the past two weeks when flights are cancelled and borders are closed due to the #COVID-19 shutdown. In March, 2020, the U.S. Department of State announced that immigrant (IV) and nonimmigrant visa (NIV) appointments at ALL Consulates are suspended due to coronavirus. Many countries are also restricting exiting and entering in order to control spread of the pandemic.
So what does this mean when my visa expires? 
These travel restrictions have made family unity and returning to work difficult, if not impossible. Employers are now in the dark with no specific return date for their valued employees and facing uncertainties as to their future needs. Since many visas have a maximum period allowed pursuant to regulation, consular officers do not have the authority to extend visa validity. However, the consular may be able to re-print a visa once travel becomes possible.
Consulates are able to re-issue a new visa provided that all supporting documents, such as police certificates, medical examinations, etc., have not expired. If the supporting documents have expired,  the applicant will be required to obtain new copies prior to the re-issuance of the new visa. Applicants will have to contact the consulate for the re-issuance and different consulate has different procedures. 
For people who are stuck in the U.S. either on valid visas or during grace period, but are not able to leave the U.S. to return to their home countries, options are also limited. Many have applied to extend or change their status using the Form I-539, but this also comes with a hefty fee. Others are banking on the fact that a brief overstay won’t be too problematic if it is limited to 180 days.
The American Immigration Lawyers Association (AILA) has filed a complaint against USCIS calling for the immediate suspension of immigration benefit deadlines and the maintenance of status for nonimmigrants in the U.S. in light of the pandemic, urging USCIS to extend its filing deadlines so that lawfully present foreign nationals in the United States can maintain status during the pandemic.
While we wait for the outcome of this lawsuit, we urge everyone to stay tuned and take care of yourselves. 

COVID 19 – Unemployment Benefits for Immigrant Workers

immigrant’s eligibility for unemployment benefits and consequences on green cards

Question: Do I, as an immigrant, qualify for unemployment benefits if the coronavirus (COVID-19) causes me losing my job?

Answer: Yes, however, immigrant workers must satisfy the same requirements for #unemployment. You must be unemployed due to no fault of your own, and you must have earned enough wages or worked enough hours in your “base period” to qualify. If you are currently employed or if you quit, then you are not eligible for unemployment benefits.  If your employer offers sick leave to address COVID-19 in lieu of layoffs, you cannot quit on your own volition to get unemployment benefits. If an employer shuts down operations temporarily and no work is available, you are eligible for unemployment.

Question: If I cannot go to work because I quarantined myself, can I get unemployment?

Answer: MaybeIf your employer allows you to work remotely and you choose not to accept that work, you are not qualify. If the employer requires you to stay home but did not offer work from home, then you might be eligible for benefits.

Question: How much is unemployment?

Answer: Depends on your state law and the reason why you cannot go to work. In addition, Pandemic Federal Unemployment Compensation  allows an additional  $600 on top of weekly unemployment benefits for up to four (4) months, not to exceed July 31, 2020.

Question: Does unemployment benefits hurt my green card #adjustment of status application in the future?

Answer: USCIS does not consider “unemployment” in the public charge inadmissibility determination because they are considered earned benefits through the person’s employment. Unemployment is a type of insurance that employers pay into. This isn’t taxpayer money, so it does not affect your green card.

Question: If I am undocumented, do I get #unemployment benefits?

Answer: If you are undocumented, chances are you do not have valid employment authorization or valid SSN, then you are not eligible for unemployment benefits.

Question: I applied for work authorization extension and have not yet received my new work card, can I get unemployment benefits?

Answer: If you have proof that you have applied for an extension, you might allowed to receive benefits. 

File unemployment with the Missouri Department of Labor here.

File unemployment with the Kansas Department of Labor here.


U.S. visa applicants required to provide social media information



申请人必须提供列出的社交媒体网站平台上使用的所有的用户信息。如果签证申请人没有社交媒体帐户怎么办?签证申请人将需要回答与社交媒体相关的问题。 该表格允许申请人回答“无”。从未使用社交媒体的签证申请人不会因未能提供社交媒体而被拒绝。 申请人应尽可能完整和诚实地完成申请,以避免任何延迟处理。 如果未能在签证申请或签证面谈中提供准确和真实的答复,可能会导致拒绝签证。

本部门更新仅适用于签证申请人,而不适用于免签证的个人。领事官员将不会要求用户密码。领事官员不能根据申请人的种族,宗教,种族,国籍,政治观点,性别或性取向拒绝签证。 以下是所有社交媒体网站平台的清单

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USCIS Announced New Online Tool Calculates Fees

USCIS has launched a new Online Fee Calculator to assist applicants calculating the correct fee amount when filing their forms with USCIS.

USCIS’ Online Fee Calculator will determine the exact filing and biometric fees an individual needs to include with their forms and will have the most up-to-date fee information. When using the Online Fee Calculator, applicants select a form, or combination of forms, and answer a series of questions. The tool then calculates the correct fee amount that the filer must submit.

USCIS accepts payment via check, money order, or credit card with Form G-1450, Authorization for Credit Card Transactions.

If you need assistance with immigration, feel free to contact us at 913-717-7112 for a free consultation.


美国公民及移民服务局7月份2018年发布了一项新的拒绝政策,规定移民审判员可以不发出RFE或NOID,而直接拒绝某些请愿或请求。如果移民审判员认定这些申请表格缺乏初始证据或者是没有提供足够证据证明受益人具备请愿资格可以直接拒绝申请 。这项新的政策的有效实施日期是9月11号2018年。

值得注意的是,本政策中实施的政策取消了2013的政策。 本政策旨在阻止用作“占位符”请愿并鼓励申请人,请愿人和请求者勤勉地收集和提交所需证据。 美国公民及移民服务局声称这项政策并非旨在惩罚申报人因无辜的错误或对证据要求的误解。

这项政策将不会影响大部分真实真诚的申请书。 比方说,婚姻绿卡的最基本条件是有效婚姻, 如果申请人缺乏有效婚姻证明但是仍然提交了移民绿卡申请的话,将有被拒的可能性。 这项新的政策可能会导致很多无意过失的申请遭到拒绝。如果申请人自己准备申请材料,无心之中遗落了基本条件的证明,可能会导致申请费用被扣申请被拒。但是如果基本申请条件都以满足,移民局还是会继续发送FRE或者给予解释的机会。




加利福尼亚州,内布拉斯加州,德克萨斯州和佛蒙特州服务中心的最新处理时间报告(表示2017年10月31日的处理时间)显示大于五个月的工卡申请的处理时间。 除了基于待决庇护的工卡申请,所有其他类型的工卡现在都非常的慢。




移民执法力度加强 – 移民局将在联邦, 州, 和地方法院实行逮捕


美国移民和海关执法 U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE) 2018年1月10号公布其最新政策 – 将在各地法院内进行移民执法。参考原文 18013140


  • 具有刑事定罪的人;
  • 黑帮成员;
  • 对国家安全或公共安全造成威胁的人;
  • 有递解令在身在身但未离境的人;以及
  • 在被递解移除后,没有经过允许而重返美国的人


移民执法官员在奥巴马政府的时候就有在法院拿人,但是在川普的领导下,目前的逮捕率猛增了40%,而且其打击人群打击人群也更加广泛。有些法官放话不允许执法官员入内 – “法院不应该是移民局执法的诱饵。我们必须保护我们州法院司法系统的完整性,并保护使用它的人。” 有些人觉得这样的政策会造成负面影响,使得很多的外国人害怕碰到移民执法官员不从而敢走法院渠道来维护自己的权利。

移民执法机构(ICE)正式获得全美国范围的车牌识别数据库 – 如何保护自己的权利



ICE与 Vigilant Solutions公司签署了合作合同。该公司拥有超过20亿张车牌照的车牌记录。使用该数据库,ICE代理将能够查看过去五年车牌的位置,以及与车牌相关人员的个人信息。


  • 你有权利保持沉默。你需要告诉警察你选择保持沉默 (I choose to remain silent)。在有些州,你需要告诉警察你的名字。不要用假名字。
  • 千万保持镇定。不要跑,不要慌张。不要争辩,抗拒,或者妨碍警察执行公务。这些可能都是可以累加的罪名,例如 obstruction of justice, resisting arrest, etc.
  • 把手放在警察可以看见的地方。不要放在口袋里或者包里。警察如果看不到你的手,可能会怀疑你有武器。
  • 询问警察你是否有被逮捕或者扣留 (Am I under arrest?) 如果警察没有可以逮捕你的理由,你可以询问是否可以离开 (May I leave?)
  • 如果警察允许你离开的话,保持镇静,慢速走开。不要跑,让警察可以看到你的手。走开始不要讲话。
  • 如果警察征询你的意见想要搜查你的物品或者你本人,你可以拒绝 (No)。
  • 尽量把车停到车流少的地方,这是为了你的安全,也是为了减少堵车隐患。你可以拐到小路上或者停在高速的隔离带上。
  • 把车熄火,如果是晚上的话, 打开车内的灯。把车窗摇开一半,把上手放在方向盘上。
  • 警察会要求你出示驾驶执照 (license),车辆登记证明 (registration),以及保险 (insurance)。如果你没有这些证明的话,是违反法律的 (Driving without a license/ Driving without insurance). 有些警察会同意你给保险证明,比如过邮件或者上个月的保险。
  • 如果警察想要搜查你的车辆,你可以拒绝。除非警察觉得你的车内有犯罪证据,他们是不需要你的许可就可以搜查你的车。比如说,如果警察看到你车内有大麻或者大量现金,警察可以在不经你允许的情况下搜查的车。这个的原因在于警察有 probable cause 认为你用你的车辆进行非法活动。
  • 车内的乘客均有权保持沉默。如果你不是司机,只是乘客,你可以询问是否可以离开。
如果你被询问你的移民身份 (immigration status):
  • 你有权保持沉默。任何关于你的出生国家,以及你是否是美国公民,你都有权拒绝回答。当然,这个只限用于你在美国本土,若果你在机场或者入境港口被边境海关询问这些问题,你需要如实回答。你需要向移民官员出示你的真实的文件。
  • 不要谎报你的名字或者身份,说谎或者出示假证件会有非常严重的后果。


WhiteHouse Immigration Framework




  • 家庭移民福利将仅限于配偶和未成年子女。从而结束非核心家庭的移民。也就是说已婚子女、已婚子女的小孩、兄弟姐妹、兄弟姐妹的配偶、兄弟姐妹的小孩、以及父母,将不再享有移民福利。这项计划对华人冲击很大。目前中国大陆移民中独生子女越来越多,如果父母不能移民至美国,中国大陆移民将何去何从是个难题。另外,这一计划也将会遏制华裔社区月子中心等行业,寄希望于孩子18岁成年后帮父母办绿卡移民的梦想行将破灭。
  • 快速处理积压的案件。已经申请家属移民的人可能知道目前的长期等待状况。很多中国大陆的申请受益人都需要等上7、8年,甚至13、14年的。白宫的想法就是限制将来人口移民美国,但是可以缩短目前等候的时间。
  • 白宫声称核心家庭的移民变更只会被应用到将来的案件上,而不会被应用到已经申请了的家属移民。也就是说如果你已经提交你的申请,这份申请还是有效。新的政策出台以后申请就无效了。


  • 多元化绿卡抽签 (Diversity Lottery)采用随机抽取的方式选择个人移民美国。绿卡抽签每年选择5万人以鼓励移民美国人数较低的国家或地区前往美国。绿卡抽签选择的个人完全根据国籍,不需要任何资质,不考虑其技能、优势和公共安全。很多地区 (中国大陆除外) 都享受这一福利。彩票中奖者还可以同时带上配偶以及未成年子女,全家移民。现在,白宫认为这样的签证彩票充满了欺诈和滥用,跟国家利益是不相符合的。
  • 如果取消了多元化签证彩票,这5万个名额将会被重新分配。美国政府声称这些名额可以被重新分配到家庭以及就业移民,从而缩短等候年份,减少积压的案件。

DACA (Deferred Action for Childhood Arrival) 童年入境人口的合法化:

  • 白宫说愿意为DACA授予人和其他符合DACA资格的未合法移民提供法律保障,以便他们就业以及接受教育。DACA的授予人一般是指在16岁以前被带入美国境内的没有合法身份的儿童。
  • 现在白宫声称愿意在10到12年之内实现所有DACA授予人的公民入籍。预计人口可能超过180万人。DACA授予人的问题一直是政客交锋的焦点。川普在上台后不久就取消了之前奥巴马的DACA政策,使得很多DACA授予人身份过期,从而可能被驱除出境。
  • 白宫认为必须要明确资格要求,以减少移民欺诈;如果DACA授予人涉嫌犯罪行为,将被撤销所有福利。这些要求和目前的移民的政策是相符的。


  • 特别强调美国南北边界安全问题。白宫表示需要加强基础设施,加大人员技术的投入 。对走私者、贩运者、罪犯、和恐怖分子将一网打尽。
  • 白宫希望国会可以通过250亿美元的边界墙系统信托基金,用于对出入境口岸以及北部边境的改善和加强。这是一笔非常大的财政支出。
  • 增加新的国土安全部人员、ICE律师、移民法官、检察官和其他执法专业人员岗位,拨出额外的资金来弥补人员缺陷。
  • 改革现有招聘和工资标准,以确保招聘和保留所需的移民局边境局人员。
  • 不再实行捕获和释放 (catch-and-release) 政策。长期以来,移民局会拘捕违反了移民身份的人,然后释放他们,并且给他们一个移民听证会的日期。很多移民经历过被拘捕后释放的情况。政府一般会要求保释金或者电子脚铐之类的监控设备,有些情况下会被无条件释放。川普政府表示将结束”拘捕后释放“的政策从而提升移民法院效率。
  • 确保对犯罪外国人、帮派成员、暴力犯罪分子和重罪犯的拘留和驱逐。这个是从奥巴马政府时代就一直在实施的政策。
  • 确保及时清除非法越境者,不论其来源国。很多有递解令在身的人或者是没有任何合法文件的恶人现在要考虑如何应对,中国大使馆一般情况下是不签发有效护照的,这个可能在短期内会改变。
  • 签证过期者将被加急清除 (expedited removal)。白宫认为这样会激励大家不要超过有效签证的停留时间。目前来说,持有效签证入境但没有及时离境的人群并不是移民局的目标 ;移民局长期以来都是注重有犯罪记录的人群,而不是签证过期的人群。这些签证过期者可能在不久的将来会变为移民局关注的重点人群。
  • 确保禁止合成药物毒物 (芬太尼 Fentanyl) 进入美国。芬太尼是很多毒品的添加成分。
  • 美国政府希望可以实施移民法庭改革,以提高效率,防止欺诈和滥用。目前的移民法院积案严重。很多移民案件都需要等待二到三年,甚至三到四年,才会有机会拿到判决书。川普的司法部认为很多的政治庇护案件都是编造的,从而给了川普一个借口需要扩建移民法院。川普想要招聘更多的移民法官以及国家安全局律师,从而提高效率。移民法庭将来的重点是速战速决。
Maya King律师点评:如果您或者您的家人有任何移民需要或者困惑,可以致电:913-717-7112进行咨询。以上条文只是美国政府移民改革新计划的宏观方向,并不是已经出台的政策,大家不必太过慌张。但是我们建议大家如果符合移民的基本要求,要抓住机会,在新的政策出台之前尽快争取移民福利,以免未来政策真正改变时措手不及!

Ensuring Equal Justice and Language Access for Limited English Proficient Population

I am glad to be a part of the National Asian Pacific American Bar Association’s (NAPABA) presentation and report on “Language Access and Asian Pacific Americans: Progress and Challenges” at the 2017 NAPABA convention in Washington D.C.

Ensuring equal justice and access to courts and services is a project I am passionate about. Read the report here. In this report, NAPABA examines the current state of language access at the federal and state courts and administrative agencies as well as provide recommendations to address the problems the limited English proficient population faces. DNzr12AX0AAzWIF

Read the report here